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The Agency

de Y. S. Lee

Editions Nathan

 

 

Londres, seconde moitié du XIXème siècle.

 Mary Quinn a douze ans lorsqu'elle échappe de peu à la mort par pendaison,

sa condamnation pour un vol...

Une mystérieuse institution l'a sauvé, puis prise en charge dans une pension de jeunes filles,

où elle reçoit une bonne éducation, jusqu'à ce qu'elle soit enrôlée comme espionne.

The Agency entraîne et utilise des jeunes filles, pour espionner discrètement,

car dans cette Angleterre victorienne, les femmes ont peu de considération, et sont donc peu soupçonnables.

Première mission pour Mary : devenir demoiselle de compagnie pour la famille Thorold,

et observer pour le compte de l'agence, seulement observer.

Mais Mary, enthousiaste, volontaire, et quelque peu frustrée,

dépasse rapidement le cadre de sa mission...

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Dans le second volume des aventures d'espionne de Mary,

on retrouve la jeune fille dans une mission très particulière :

un cadavre a été découvert sur le chantier de la tour de Big Ben, Mary va devoir s'infilter,

pour enquêter, en se faisant passer pour... un garçon !

"Etre un garçon offre beaucoup de liberté , se disait Mary. Elle pouvait se promener les bras ballants. Elle pouvait courir, si ça lui chantait. Elle faisait juste assez propre pour ne pas éveiller les soupçons de la police, et était juste assez pauvrement vêtue pour demeurer invisible à tous les autres."

 

Le troisième tome nous emporte au coeur même du Palais de Buckingham,

l'Agency a été mandatée par la Reine Victoria elle-même, pour mener l'enquête.

Apparemment un voleur sévit au Palais, et Mary va devoir le débusquer !

Mais cette enquête va se compliquer drastiquement lorsqu'un meurtre est commis à la Cour...

 

 

Mary est un personnage fort attachant, à la fois débrouillarde, franche, spontanée,

vive, pleine de bon sens, et observatrice et un tantinet obstinée.

Mais voilà, à l'époque victorienne, dans le Londres du XIXème siècle,

les femmes sont censées savoir rester à leur place, ne pas dire un mot plus haut que l'autre...

et le comportement de Mary dénote grandement dans cette époque souvent austère.

Ce qui ne fait que la rendre plus attachante !

L'auteur, Y.S. Lee, nous livre des enquêtes bien ficelées, des personnages forts et intriguants,

j'ai pris beaucoup de plaisir à découvrir les aventures de Mary, ce Londres à la fois poussiéreux et fastueux,

je n'ai pas trouvé trace d'un quatrième tome prévu, mais si il sortait,

je me plongerais de nouveau dans les enquêtes de l'Agency avec délice !

 

Petit Plus : les couvertures au style très graphique, très épuré, attirent facilement l'oeil,

 et se démarquent de la mode actuelle des couvertures au style plus chargé,

aux grandes robes bouffantes, surtout pour les romans touchant cette époque victorienne.